Energy, and How to Get It.

Energia e come ottenerla.

Tutti noi conosciamo persone che hanno più energia di noi, ma la scienza del fenomeno sta appena emergendo...

Articolo del New Yorker. tradotto e con libere sottolineature e grassetti. Il finale contiene la risposta a tutte le domande che mi facevo, forse da vecchia meditatrice, forse da che energia ne ha da vendere se mantiene un suo ritmo, senza strafare, senza impigrirsi, con la necessità di fermarsi ad osservare le foglie che cadono.

Un articolo che mi ha incuriosito: perchè tutto ciò? Perchè anelli (Oura) e applicazioni per monitorare come stiamo e motivarci a fare di più. Ma perchè? Possibile che le persone stiano tutte così male? Possibile che le persone siano tutte, sempre, in competizione? se non con il prossimo, devono arrivare ad esserlo con se stesse. Perchè? Ma io conosco altre vie ben più gratificanti. Mi propongono l’ annullamento del gusto del vino, del buon bicchiere al pasto durante il quale devo promuovere l’orrendo tofu ( la soia mi fa malissimo)anzichè il gorgonzola e devo bearmi che – anche questa volta ce l’ho fatta. ma per piacere!!! E domani magari m’investe un tram ma io sono beata perchè ho mangiato super vegano, l’applcazione ha contato un dispendio energetico di ben 700 calorie e ho il colesterolo a 80?

Meno male che alla fine, la’autore, ben corredato dai fantastici supporti elettronici che, come racconta, spingono a migliorarsi, mangiando meglio, consumando di più, riescono a farti stare bene e a farti dormire meglio… mai però come l’incontro con un vecchio amico che ha fatto conteggiare alla macchina livelli mai visti!!! E questo è la parte finale dell’articolo.

Se ne avete voglia buona lettura e.. indossate il vostro anello, l’orologio e quant’altro e pubblicate i risultati se questa lettura Vi ha reso fantasticamente più energetici, liberi e di ottimo umore. Pensate magari di mollare i vostri dispositivi e acquistate un buon libro. Assaporate ancora una volta la libertà di poter scegliere senza che vi impongano un’ora di corsa, un etto di seitan e a nanna alle 10.

Energia e come ottenerla.

For months, during the main pandemic stretch, I’d get inexplicably tired in the afternoon, as though vital organs and muscles had turned to Styrofoam. Just sitting in front of a computer screen, in sweatpants and socks, left me drained. It seemed ridiculous to be grumbling about fatigue when so many people were suffering through so much more. But we feel how we feel.

Nuke a cup of cold coffee, take a walk around the block: the standard tactics usually did the trick. But one advantage, or disadvantage, of working from home is the proximity of a bed. Now and then, you surrender. These midafternoon doldrums weren’t entirely unfamiliar. Even back in the office years, with editors on the prowl, I learned to sneak the occasional catnap under my desk, alert as a zebra to the telltale footfall of a consequential approach. At home, though, you could power all the way down.

Still, the ebb, lately, had become acute, and hard to account for. By the standards of my younger years, I was burning the candle at neither end. Could one attribute it to the wine the night before, the cookies, the fitful and abbreviated sleep, the boomerang effect of the morning’s caffeine and carbs, a sedentary profession, middle age? That will be a yes. And yet the mind roamed: covid? Lyme? Diabetes? Cancer? It’s no hipaa violation to reveal that, as various checkups determined, none of those pertained. So, embrace it. A recent headline in the Guardian: “Extravagant eye bags: How extreme exhaustion became this year’s hottest look.”

It was just a question of energy. The endurance athlete, running perilously low on fuel, is said to hit the wall, or bonk. Cyclists call this feeling “the man with the hammer.” Applying the parlance to the Sitzfleisch life, I told myself that I was bonking. At hour five in the desk chair, the document onscreen looked like a winding road toward a mountain pass. The man in the sweatpants had met the man with the mattress.

Per mesi, durante il periodo principale della pandemia, mi sono stancato inspiegabilmente nel pomeriggio, come se organi e muscoli vitali si fossero trasformati in polistirolo. Il solo fatto di stare seduto davanti allo schermo di un computer, in pantaloni della tuta e calzini, mi ha lasciato prosciugato. Sembrava ridicolo lamentarsi della stanchezza quando così tante persone stavano soffrendo molto di più. Ma ci sentiamo come ci sentiamo.
 Prepara una tazza di caffè freddo, fai una passeggiata intorno all'isolato: le tattiche standard di solito hanno funzionato. Ma un vantaggio, o uno svantaggio, del lavoro da casa è la vicinanza di un letto. Ogni tanto ti arrendi. Queste stasi di metà pomeriggio non erano del tutto sconosciute. Anche negli anni dell'ufficio, con i redattori in cerca di preda, ho imparato a intrufolarmi di nascosto sotto la mia scrivania, attenta come una zebra ai passi rivelatori di un approccio consequenziale. A casa, però, potresti abbassare completamente la potenza.
 Tuttavia, il riflusso, ultimamente, era diventato acuto e difficile da spiegare. Per gli standard della mia giovinezza, bruciavo la candela da nessuna delle due estremità. Si potrebbe attribuirlo al vino della sera prima, ai biscotti, al sonno agitato e abbreviato, all'effetto boomerang della caffeina e dei carboidrati del mattino, a una professione sedentaria, alla mezza età? Sarà un sì.  Eppure la mente vagava: covid? Lyme? Diabete? Cancro? Non è una violazione dell'hipa  a rivelare che, come hanno determinato vari controlli, nessuno di questi era inerente. Quindi, accettalo. Un recente titolo del Guardian: "Borse per gli occhi stravaganti: come l'esaurimento estremo è diventato il look più hot di quest'anno".

Era solo una questione di energia. Si dice che l'atleta della resistenza, che corre pericolosamente a corto di carburante, colpisca il muro o il bonk. I ciclisti chiamano questa sensazione "l'uomo con il martello". Applicando il gergo alla vita “Radicata”, mi sono detto che stavo facendo un figurone. Alle cinque sulla sedia della scrivania, il documento sullo schermo sembrava una strada tortuosa verso un passo di montagna. L'uomo con i pantaloni della tuta aveva incontrato l'uomo con il materasso.

All of us, except for the superheroes and the ultra-sloths, know people who have more energy than we do, and plenty who have less. We may admire or envy or even pity the tireless project jugglers, the ravenous multidisciplinarians, the serial circulators of rooms, the conference hoppers, the calendar maximizers, the predawn cross-trainers and kickboxers. How does she do it? On the flip side, there are the oversleepers, the homebodies, the spurners of invitations and opportunities, the dispensers of excuses. Come on, man! It’s hard to measure success, if you want to avoid making it about money or power or credentials, but, as one stumbles through the landscape of careers and outputs and reputations, one sees, again and again, that the standouts tend to be the people who possess seemingly boundless reserves of mental and physical fuel. Entrepreneurs, athletes, artists, politicians: it can seem that energy, more than talent or luck, results in extraordinary outcomes. Why do some people have it and others not? What does one have to do to get more?

Energy is both biochemical and psychophysical, vaguely delineated, widely misunderstood, elusive as grace. You know it when you got it, and even more when you don’t. This is the enthusiasm and vigor you feel inside yourself, the kind you might call chi, after the ancient Chinese life force or the pronouncements of the storefront acupuncturist. The kind you seek to instill by drinking Red Bull or Monster, plunging into an ice bath, or taking psychostimulants, like Ritalin or Adderall or Provigil. Nootropics. Smart pills. CDP-choline, L-theanine, creatine monohydrate, Bacopa monnieri, huperzine A, vinpocetine. Acetyl-CoA, lipoic acid, arginine, ashwagandha, B complex, carnitine, CoQ10, iodine, iron, magnesium, niacin, riboflavin, ribose, thiamin, Vitamins C, E, and K. Biohackers microdose psychedelics, stick ozone tubes up their butts, or pay fifteen hundred dollars for a seven-hundred-and-fifty-milligram dose of NAD IV. Energy is why we’ve made a virtual religion of 1, 3, 7-trimethylxanthine, otherwise known as caffeine.

Tutti noi, tranne i supereroi e gli ultrabradipi, conosciamo persone che hanno più energia di noi, e molti che ne hanno di meno. Possiamo ammirare o invidiare o addirittura compatire gli instancabili giocolieri del progetto, i famelici multidisciplinari, i circolatori seriali di stanze, gli hopper di conferenze, i massimizzatori di calendario, i cross-trainer e i kickboxer prima dell'alba. Come fa a farlo? D'altro canto, ci sono i dormiglioni, i casalinghi, gli sprezzatori di inviti e opportunità, i dispensatori di scuse. Coraggio amico! È difficile misurare il successo, se si vuole evitare di farlo per soldi, potere o credenziali, ma, mentre si inciampa nel panorama di carriere, risultati e reputazioni, si vede, ancora e ancora, che i protagonisti tendono ad essere le persone che possiedono riserve apparentemente illimitate di carburante mentale e fisico. Imprenditori, atleti, artisti, politici: può sembrare che l'energia, più del talento o della fortuna, porti a risultati straordinari. Perché alcune persone ce l'hanno e altre no? Cosa si deve fare per ottenere di più?
L'energia è sia biochimica che psicofisica, vagamente delineata, ampiamente fraintesa, sfuggente come grazia. Lo sai quando lo hai, e ancora di più quando non lo fai. Questo è l'entusiasmo e il vigore che senti dentro di te, il tipo che potresti chiamare chi, dopo l'antica forza vitale cinese o le dichiarazioni dell'agopuntore del negozio. Il tipo che cerchi di instillare bevendo Red Bull o Monster, immergendoti in un bagno di ghiaccio o prendendo psicostimolanti, come Ritalin o Adderall o Provigil. Nootropi. Pillole intelligenti. CDP-colina, L-teanina, creatina monoidrato, Bacopa monnieri, huperzina A, vinpocetina. Acetil-CoA, acido lipoico, arginina, ashwagandha, complesso B, carnitina, CoQ10, iodio, ferro, magnesio, niacina, riboflavina, ribosio, tiamina, vitamine C, E e K. Microdose di sostanze psichedeliche biohacker, infilano i tubi dell'ozono nei loro glutei, o pagare millecinquecento dollari per una dose di settecentocinquanta milligrammi di NAD IV. L'energia è il motivo per cui abbiamo creato una religione virtuale dell'1, 3, 7-trimetilxantina, altrimenti nota come caffeina.

“Society has progressively increased its demands on us, and with that, therefore, our expectations of what we can or should do,” Maurizio Fava, the chief of the department of psychiatry at Mass General, told me. “This has led to a quest for greater ‘energy.’ ‘How can I do more? Doctor, what can you give me?’ ”

“Energy,” though, is a misnomer, or at least an elision. What we commonly call energy is actually our perception of the body metabolizing carbohydrates or fat as energy. Energy isn’t energy. It’s our experience of burning energy, converting it to work. It’s a metabolic mood. As Richard Maurer, a doctor in Maine who specializes in metabolic recovery, and who encountered me one day last summer as I mumbled about a shortage of it, told me, “ ‘Energy’ is a useless term. It is not the perception of stimulation. It is just the capacity to generate work. I think of it as only relating to potential. If a patient says, ‘I want more energy,’ maybe the doctor should just write a scrip for methamphetamine. But that’s false chi.”

The precise workings of the metabolic system, its nuances and contingencies, are, in many respects, an enduring mystery. You’d think we’d have figured out by now how our cells go about their business, this being the most fundamental element of our existence, but they may as well be in deep space or the Mariana Trench.

One and a half billion years ago, the planet’s only life-forms were single-celled. Fermentation ruled the earth. Then an anaerobic bacterium engulfed an aerobic bacterium. In time, the ingested bacterium’s capacity for feeding on oxygen managed to increase, by an order of magnitude, the amount of energy available to its anaerobic host. This accidental collaboration made possible the proliferation of multicellular life-forms and, eventually, tool-wielding hominids who would come to complain that they feel tired all the time.

“La società ha progressivamente aumentato le sue richieste nei nostri confronti e, quindi, le nostre aspettative su ciò che possiamo o dovremmo fare”, mi ha detto Maurizio Fava, capo del dipartimento di psichiatria di Mass General. "Questo ha portato alla ricerca di una maggiore 'energia'. 'Come posso fare di più? Dottore, cosa può darmi?
 "Energia", però, è un termine improprio, o almeno un'elisione. Ciò che comunemente chiamiamo energia è in realtà la nostra percezione del corpo che metabolizza carboidrati o grassi come energia. L'energia non è energia. È la nostra esperienza di bruciare energia, convertendola in lavoro. È uno stato d'animo metabolico. Come mi ha detto Richard Maurer, un medico del Maine specializzato in recupero metabolico e che mi ha incontrato un giorno l'estate scorsa mentre borbottavo per la sua carenza, ""Energia" è un termine inutile. Non è la percezione della stimolazione. È solo la capacità di generare lavoro. Penso che sia solo relativo al potenziale. Se un paziente dice: "Voglio più energia", forse il medico dovrebbe semplicemente scrivere una ricetta per la metanfetamina. Ma questo è falso chi."
 Il preciso funzionamento del sistema metabolico, le sue sfumature e contingenze, sono, per molti aspetti, un mistero duraturo. Penseresti che ormai avremmo capito come le nostre cellule fanno i loro affari, essendo questo l'elemento più fondamentale della nostra esistenza, ma potrebbero anche essere nello spazio profondo o nella Fossa delle Marianne.
 Un miliardo e mezzo di anni fa, le uniche forme di vita del pianeta erano unicellulari. La fermentazione governava la terra. Quindi un batterio anaerobico ha inghiottito un batterio aerobico. Col tempo, la capacità del batterio ingerito di nutrirsi di ossigeno è riuscita ad aumentare, di un ordine di grandezza, la quantità di energia disponibile per il suo ospite anaerobico. Questa collaborazione accidentale ha reso possibile la proliferazione di forme di vita multicellulari e, alla fine, di ominidi armati di attrezzi che venivano a lamentarsi di sentirsi stanchi tutto il tempo.

According to what is known as the endosymbiotic theory of biological complexity, this chocolate-meets-peanut-butter moment, this big mush, is the reason we exist. That aerobic bacterium evolved into what we call mitochondria, the organelles that fuel living creatures: the powerhouses of the cell, as every schoolkid learns. (It’s about all I retain from high-school bio, anyway, save for Mr. Burns’s relishing his coinage of the phrase “a smidgen of lipids.”) Each of us has hundreds—if not thousands—of trillions of mitochondria. They convert glucose and oxygen into adenosine triphosphate, or ATP, the primary cellular fuel. They also help produce the essential hormones—among them estrogen, testosterone, and cortisol—and regulate cellular proliferation and death.

It’s not inconceivable that the rest of the body (brain, hands, heart, lungs, digestive tract) is merely an elaborate and sometimes clumsy apparatus for the nourishment of the mitochondria—that it is the mitochondria, and not Homo sapiens, who rule and foul the earth. Our cardiovascular system, that fantastic and vulnerable machine, is essentially a delivery system for the oxygen they require. The mitochondrion is the creature and we are merely its husk, its fleshy chrysalis. A newborn’s first breath? That’s the mitochondria, calling the shots.

“That, anyway, is the mitocentric perspective,” Martin Picard said, on a recent afternoon in his office, in Washington Heights. Picard, a partisan of that perspective, is a professor of behavioral medicine at Columbia University Irving Medical Center, where he directs a lab of about a dozen researchers. His work straddles the departments of psychiatry and neurology. His specialty is mitochondrial psychobiology. “We try to understand the connection between the mind and mitochondria,” he said. “We think about energy a lot.”

A lean Montrealer, with a gentle yet poised intensity that one might classify as medium-energy, Picard came at the question of vim and vigor from a near-cosmic vantage. His office, high above the Heights, had a commanding view down the Hudson, a receding sun-blanched shorescape of skyscrapers and tidal swirl that lent his pronouncements an oracular air. In a mostly sincere attempt to convey how little we know about the workings of consciousness, he said, “We have yet to disprove that our brains aren’t merely antennas, that all of our ‘thoughts’ and ‘memories’ don’t just come from out there”—he pointed out the window—“and that we’re not just ‘streaming’ everything.” Glancing behind him at the river’s eddying current, I half expected to catch a glitch in the matrix.

Secondo quella che è nota come la teoria endosimbiotica della complessità biologica, questo momento in cui il cioccolato incontra il burro di arachidi, questa grande poltiglia, è la ragione per cui esistiamo. Quel batterio aerobico si è evoluto in quelli che chiamiamo mitocondri, gli organelli che alimentano le creature viventi: le centrali elettriche della cellula, come impara ogni scolaro. (È quasi tutto ciò che conservo dalla biografia del liceo, comunque, tranne per il fatto che il signor Burns si sia gustato la sua coniazione della frase "un pizzico di lipidi".) Ognuno di noi ha centinaia, se non migliaia, di trilioni di mitocondri. Convertono il glucosio e l'ossigeno in adenosina trifosfato, o ATP, il combustibile cellulare primario. Aiutano anche a produrre gli ormoni essenziali, tra cui estrogeni, testosterone e cortisolo, e regolano la proliferazione cellulare e la morte.
 Non è inconcepibile che il resto del corpo (cervello, mani, cuore, polmoni, apparato digerente) sia semplicemente un elaborato e talvolta goffo apparato per il nutrimento dei mitocondri, che siano i mitocondri, e non l'Homo sapiens, a governare e sporca la terra. Il nostro sistema cardiovascolare, quella macchina fantastica e vulnerabile, è essenzialmente un sistema di somministrazione dell'ossigeno di cui hanno bisogno. Il mitocondrio è la creatura e noi siamo semplicemente il suo guscio, la sua crisalide carnosa. Il primo respiro di un neonato? Sono i mitocondri, a dettare legge.
 "Questa, comunque, è la prospettiva mitocentrica", ha detto Martin Picard, in un recente pomeriggio nel suo ufficio, a Washington Heights. Picard, un partigiano di questa prospettiva, è professore di medicina comportamentale presso l'Irving Medical Center della Columbia University, dove dirige un laboratorio di circa una dozzina di ricercatori. Il suo lavoro è a cavallo tra i dipartimenti di psichiatria e neurologia. La sua specialità è la psicobiologia mitocondriale. "Cerchiamo di capire la connessione tra la mente e i mitocondri", ha detto. “Pensiamo molto all'energia.”
 Un montrealese magro, con un'intensità gentile ma equilibrata che si potrebbe classificare come di media energia, Picard ha affrontato la questione del vigore e del vigore da un punto di vista quasi cosmico. Il suo ufficio, in alto sopra le Heights, aveva una vista imponente sull'Hudson, uno scorcio di grattacieli sbiadito dal sole e un vortice di marea che conferiva alle sue dichiarazioni un'aria oracolare. In un tentativo per lo più sincero di trasmettere quanto poco sappiamo del funzionamento della coscienza, ha detto: "Dobbiamo ancora smentire che i nostri cervelli non sono semplici antenne, che tutti i nostri 'pensieri' e 'ricordi' non solo vieni da là fuori” — ha indicato fuori dalla finestra — “e che non stiamo solo 'trasmettendo' tutto”. Guardando dietro di lui la corrente vorticosa del fiume, quasi mi aspettavo di trovare un guasto nella matrice.

“The main distinguishing characteristic between a cadaver and a living, thinking, feeling individual is the flow of energy through the body,” he said. “The cells are the same, but without the energy flow it’s just an inert blob.”

Mitochondria transform chemical energy into electrical energy, Picard explained. “Communication and energy go together,” he said. “The organs and cells can’t communicate without energy. Cells talk to each other. The mitochondria, which used to be bacteria, talk to the gut microbiome. They are like cousins. Cells choose to do one thing or another, based on the energy available. Energy for cells is like emotions for a human. It causes them to make decisions that may not seem rational.”

Picard took me around the lab. He opened a cryo-storage tank—ice vapor wafting out—which contained cells of patients with mitochondrial disease, genetic defects that afflict at least one in five thousand humans. He pointed out other machines. Fluorometer, respirometer, real-time-PCR instrument, plate reader, Halo robot, a cellular-energy-consumption analyzer called a Seahorse. “This is our way to get to know the mitochondria, to challenge them and poke them,” he said. “It’s our way to ask them questions.”

A handful of doctoral candidates were at work. A research assistant was trying to determine whether women and men have different mitochondria. Mitochondrial DNA seems to be passed down from generation to generation exclusively by the mother; sperm contributes nothing. As a result, genealogists have been able to trace a matrilineal line from all living humans back to a woman in East Africa, our so-called Mitochondrial Eve, born an estimated two hundred thousand years ago. (Picard did his postdoctoral work, at the University of Pennsylvania, with Douglas Wallace, the evolutionary biologist who discovered that mitochondria are matrilineal and that mutations in mitochondrial DNA are a significant cause of disease. “He put mitochondria on the map,” Picard said.)

"La principale caratteristica distintiva tra un cadavere e un individuo vivente, pensante e sensibile è il flusso di energia attraverso il corpo", ha detto. "Le cellule sono le stesse, ma senza il flusso di energia è solo una macchia inerte".
 I mitocondri trasformano l'energia chimica in energia elettrica, ha spiegato Picard. “Comunicazione ed energia vanno di pari passo”, ha detto. “Gli organi e le cellule non possono comunicare senza energia. Le cellule parlano tra loro. I mitocondri, che un tempo erano batteri, parlano con il microbioma intestinale. Sono come cugini. Le cellule scelgono di fare una cosa o l'altra, in base all'energia disponibile. L'energia per le cellule è come le emozioni per un essere umano. Li induce a prendere decisioni che potrebbero non sembrare razionali”.
 Picard mi ha portato in giro per il laboratorio. Ha aperto un serbatoio di crio-conservazione - vapore di ghiaccio che si diffondeva - che conteneva cellule di pazienti con malattie mitocondriali, difetti genetici che affliggono almeno un uomo su cinquemila. Indicò altre macchine. Fluorometro, respirometro, strumento per PCR in tempo reale, lettore di piastre, robot Halo, un analizzatore del consumo di energia cellulare chiamato Seahorse. "Questo è il nostro modo per conoscere i mitocondri, per sfidarli e colpirli", ha detto. "È il nostro modo di fare loro domande."
 Una manciata di dottorandi era al lavoro. Un assistente di ricerca stava cercando di determinare se le donne e gli uomini hanno mitocondri diversi. Il DNA mitocondriale sembra essere tramandato di generazione in generazione esclusivamente dalla madre; lo sperma non contribuisce a nulla. Di conseguenza, i genealogisti sono stati in grado di tracciare una linea matrilineare da tutti gli esseri umani viventi fino a una donna nell'Africa orientale, la nostra cosiddetta Eva mitocondriale, nata circa duecentomila anni fa. (Picard ha svolto il suo lavoro post-dottorato, presso l'Università della Pennsylvania, con Douglas Wallace, il biologo evoluzionista che ha scoperto che i mitocondri sono matrilineari e che le mutazioni nel DNA mitocondriale sono una causa significativa di malattia. "Ha messo i mitocondri sulla mappa", ha detto Picard .)

“The human body is a social network,” Picard said. He compared it to an ant colony, in which every ant has the same genome but serves a different purpose, much in the way the organs do for a human being. “My working hypothesis is that mitochondria do a lot of the sensing and perceiving and integrating of signals. That they are the cellular antenna, or little brains that receive, process, and integrate information.”

A student was filling plates with skin cells; each plate had ninety-six wells the size of apple seeds, and each of these contained twenty thousand cells. She was exposing healthy cells and compromised ones to stress, in the form of a synthetic version of cortisol. “A whole human life span, but in a dish,” Picard said. “Cells age faster if you expose them to stress. They burn energy faster. It’s as though cellular anxiety causes cells to breathe faster. They consume more oxygen. They’re wasting energy, and we don’t know why.”

People with mitochondrial disorders struggle to transform energy into ATP. “What they experience subjectively is constant tiredness and fatigue,” Picard said. “They don’t have the mojo. Fatigue is the No. 1 symptom—they feel tired all the time. And it’s a long diagnostic odyssey. So, yes, it seems people can sense when their intercellular energy state is low.” Another bit of circumstantial evidence: Amytal, or amobarbital, an active ingredient in truth serums developed in the United States in the thirties, essentially inhibits mitochondrial respiration, supposedly rendering subjects too worn out to lie. Amytal is also what Picard’s lab has used in some of its assays. “If you mess with the mitochondria, people feel shitty,” Picard said.

It can work the other way, too. A few years ago, Picard’s lab did a study in which ninety-one women reported their mood levels and submitted to mitochondrial tests for seven days. The study suggested that mood has a direct effect on mitochondrial health. Chin up!

"Il corpo umano è un social network", ha detto Picard. Lo ha paragonato a una colonia di formiche, in cui ogni formica ha lo stesso genoma ma ha uno scopo diverso, proprio come gli organi fanno per un essere umano. “La mia ipotesi di lavoro è che i mitocondri facciano gran parte del rilevamento, della percezione e dell'integrazione dei segnali. Che sono l'antenna cellulare, o piccoli cervelli che ricevono, elaborano e integrano le informazioni".
 Uno studente stava riempiendo piatti di cellule della pelle; ogni piatto aveva novantasei pozzetti delle dimensioni di semi di mela, e ognuno di questi conteneva ventimila celle. Esponeva allo stress le cellule sane e quelle compromesse, sotto forma di una versione sintetica del cortisolo. «Un'intera vita umana, ma in un piatto», disse Picard. “Le cellule invecchiano più velocemente se le esponi allo stress. Bruciano energia più velocemente. È come se l'ansia cellulare inducesse le cellule a respirare più velocemente. Consumano più ossigeno. Stanno sprecando energia e non sappiamo perché".
 Le persone con disturbi mitocondriali lottano per trasformare l'energia in ATP. "Quello che sperimentano soggettivamente è stanchezza e affaticamento costanti", ha detto Picard. “Non hanno il mojo. La fatica è il sintomo numero uno: si sentono sempre stanchi. Ed è una lunga odissea diagnostica. Quindi, sì, sembra che le persone possano percepire quando il loro stato di energia intercellulare è basso. Un'altra prova circostanziale: l'Amytal, o amobarbital, un ingrediente attivo nei sieri della verità sviluppati negli Stati Uniti negli anni Trenta, inibisce essenzialmente la respirazione mitocondriale, presumibilmente rendendo i soggetti troppo stanchi per mentire. Amytal è anche ciò che il laboratorio di Picard ha usato in alcuni dei suoi test. "Se si scherza con i mitocondri, le persone si sentono di merda", ha detto Picard.
Può funzionare anche nell'altro modo. Alcuni anni fa, il laboratorio di Picard ha condotto uno studio in cui novantuno donne hanno riportato i loro livelli di umore e si sono sottoposte a test mitocondriali per sette giorni. Lo studio ha suggerito che l'umore ha un effetto diretto sulla salute mitocondriale. Forza, su con la vita!!

By this point, I’d heard and read a lot about mitochondria—“the coolest independent contractors on the planet,” as Maurer called them. In “The Energy Paradox: What to Do When Your Get-Up-and-Go Has Got Up and Gone,” Steven Gundry, the well-known California cardiologist, describes “mitochondrial gridlock,” the overwhelming of these organelles with too much to do—too much junk. Gundry enumerates seven “deadly” energy disrupters: antibiotics, glyphosate (the main active ingredient in the weed killer Roundup), other environmental chemicals, overused pharmaceuticals, fructose, bad light, and electromagnetic fields. Thinking about all the inputs, their ubiquity, and the myriad unmappable consequences of their interactions, one may just sigh and reach for the Red Bull. Fake chi until you make chi.

Picard’s purview was perhaps more descriptive than prescriptive. “Energetic constraints, energetic flow, and the forces that drive energetic flow—these questions aren’t taken into account as much as they should be,” he said. “The way of the future is understanding personalized energy flows. The last ten years of personalized medicine has been taken over by genomics. The premise is that if you can sequence it you’ll know whether you’ll get sick or stay healthy. That’s where all the money goes. It’s a lucrative hypothesis, but it’s doomed to yield incomplete answers. The genome is static. Health is so dynamic.”

“People are somewhat gorgeous collections of chemical fires, aren’t they?” Harold Brodkey wrote, in the story “Angel.” “We are towers of kinds of fires, down to the tiniest constituencies of ourselves, whatever those are.” Some years ago, without thinking, I introduced two friends of mine, B. and M., to each other, in a loose crew of people meeting up in a bar before a concert. B. and M. were both married. “I love your energy!” B. told M. Everyone laughed: such cheese. The next day, he called me and asked for her number. Such trouble. M. began referring to him, when discussing him with others, as “Energy”; she liked his, too. Their marriages didn’t survive the radiative flux, and B. and M. now live together, in a gravitational field of their own, otherwise known as Essex County, New Jersey. (When I told M. recently that I was writing about energy, the kind you feel, she said, “Talk about how annoying it is that everyone says they are tired. Tired is universal. We are exhausted until we die.”)

A questo punto, avevo sentito e letto molto sui mitocondri, "i fornitori indipendenti più cool del pianeta", come li chiamava Maurer. In "The Energy Paradox: What to Do when Your Get-Up-and-Go Has Got Up and Gone", Steven Gundry, il noto cardiologo californiano, descrive "l'ingorgo mitocondriale", la travolgente di questi organelli con troppo da fare: troppa spazzatura. Gundry enumera sette perturbatori energetici "mortali": antibiotici, glifosato (il principale ingrediente attivo nel diserbante Roundup), altre sostanze chimiche ambientali, prodotti farmaceutici abusati, fruttosio, cattiva luce e campi elettromagnetici. Pensando a tutti gli input, alla loro ubiquità e alla miriade di conseguenze non mappabili delle loro interazioni, si può semplicemente sospirare e raggiungere la Red Bull. Fingi il chi finché non fai il chi.
 La competenza di Picard era forse più descrittiva che prescrittiva. "Vincoli energetici, flusso energetico e forze che guidano il flusso energetico: queste domande non vengono prese in considerazione quanto dovrebbero", ha affermato. “La via del futuro è capire i flussi energetici personalizzati. Gli ultimi dieci anni di medicina personalizzata sono stati rilevati dalla genomica. La premessa è che se riesci a sequenziarlo saprai se ti ammalerai o rimarrai in salute. È lì che vanno tutti i soldi. È un'ipotesi redditizia, ma è destinata a fornire risposte incomplete. Il genoma è statico. La salute è così dinamica".
"Le persone sono in qualche modo splendide collezioni di fuochi chimici, non è vero?" Harold Brodkey ha scritto, nella storia "Angel". "Siamo torri di tipi di fuoco, fino ai più piccoli collegi elettorali di noi stessi, qualunque essi siano". Alcuni anni fa, senza pensarci, ho presentato l'un l'altro due miei amici, B. e M., in un gruppo di persone che si incontravano in un bar prima di un concerto. B. e M. erano entrambi sposati. "Amo la tua energia!" B. disse a M. Tutti risero: che risate. Il giorno dopo, mi ha chiamato e ha chiesto il suo numero. Tali problemi. M. cominciò a chiamarlo, quando ne discuteva con gli altri, come “Energia”; le piaceva anche il suo. I loro matrimoni non sono sopravvissuti al flusso radiattivo e B. e M. ora vivono insieme, in un loro campo gravitazionale, altrimenti noto come Contea di Essex, nel New Jersey. (Quando ho detto a M. di recente che stavo scrivendo sull'energia, il tipo che provi, lei ha detto: "Parla di quanto sia fastidioso che tutti dicano di essere stanchi. La stanchezza è universale. Siamo esausti fino alla morte.")

B. and M.’s energy is of a different, albeit related, category—the kind you project, or perceive in others. This one has something to do with vigor as well, but also charisma, aura, and temperament. It has a spiritual dimension, to those who perceive or credit such phenomena, and a social one. In some circumstances, good energy may just be a matter of radiance, of good skin, teeth, hair, posture, which are in many respects themselves functions of robust health. Or it may comprise kindness, attentiveness, optimism, humor—the ability to make other people feel good about themselves. There may be intangibles at play. Pheromones, assurance, electromagnetics, pixies.

To the extent that there is an overlap between the kind of energy you feel and the kind you project—a three-part Venn diagram of bio, mojo, and woo-woo—the concept has an array of ancient antecedents. In the Upanishads, prana, Sanskrit for “breath,” is the vital breath that animates body and soul, and all of existence, much like chi. Posidonius, the Stoic, proposed the existence of a life force that emanates from the sun. (Picard, the mitocentric, also cites the sun: it initiates a life cycle—photosynthesis, glucose, oxygen, ATP—that happens to have mitochondria as its linchpin.)

Many of the variations on such ideas are pseudoscientific, the purview of quacks and crazies, or of spiritual adepts who may have been mistaken for them. Esotericism encompasses a variety of impossible-to-substantiate phenomena that persist best, in our quasi-scientific era, as metaphors or abstractions. In the eighteenth century, Franz Mesmer introduced his concept of mesmerism, or animal magnetism, involving a universal vital fluid that passes in and out through our pores. Baron Carl von Reichenbach, some decades later, described an electromagnetic substance he named the Odic force, after the Norse god Odin, which sensitive souls could perceive emanating from others’ foreheads. Early in the twentieth century, the French philosopher Henry Bergson identified an “élan vital,” which impels consciousness and evolution. Schopenhauer had his “will to live,” and, of course, for Freud, the source of the oomph within was the libido. Freud got some of his ideas from the work of the American neurologist George Miller Beard, who, in the years after the Civil War, had identified a condition called neurasthenia, arising out of the exhaustion of the nervous system. Headaches, fatigue, and impotence were the symptoms of what Beard called “American nervousness.” The cause, he proposed, was the stress of modern civilization, the most salient manifestations being “steam-power, the periodical press, the telegraph, the sciences, and the mental activity of women.”

L'energia di B. e M. è di una categoria diversa, sebbene correlata, del tipo che proietti o percepisci negli altri. Anche questo ha qualcosa a che fare con il vigore, ma anche il carisma, l'aura e il temperamento. Ha una dimensione spirituale, per coloro che percepiscono o accreditano tali fenomeni, e sociale. In alcune circostanze, una buona energia può essere solo una questione di splendore, di buona pelle, denti, capelli, postura, che sono per molti aspetti esse stesse funzioni di una buona salute. Oppure può comprendere gentilezza, attenzione, ottimismo, umorismo, la capacità di far sentire bene gli altri con se stessi. Potrebbero esserci intangibili in gioco. Feromoni, sicurezza, elettromagnetismo, folletti.
 Nella misura in cui c'è una sovrapposizione tra il tipo di energia che senti e il tipo che proietti - un diagramma di Venn in tre parti di bio, mojo e woo-woo - il concetto ha una serie di antichi antecedenti. Nelle Upanishad, prana, in sanscrito per "respiro", è il respiro vitale che anima il corpo e l'anima, e tutta l'esistenza, proprio come chi. Posidonio, lo stoico, propose l'esistenza di una forza vitale che emana dal sole. (Picard, il mitocentrico, cita anche il sole: avvia un ciclo di vita - fotosintesi, glucosio, ossigeno, ATP - che ha i mitocondri come fulcro.)
 Molte delle variazioni su tali idee sono pseudoscientifiche, competenza di ciarlatani e pazzi, o di adepti spirituali che potrebbero essere stati scambiati per loro. L'esoterismo comprende una varietà di fenomeni impossibili da dimostrare che persistono meglio, nella nostra era quasi scientifica, come metafore o astrazioni. Nel diciottesimo secolo, Franz Mesmer introdusse il suo concetto di mesmerismo, o magnetismo animale, che coinvolge un fluido vitale universale che entra ed esce attraverso i nostri pori. Il barone Carl von Reichenbach, alcuni decenni dopo, descrisse una sostanza elettromagnetica che chiamò forza Odica, dal dio nordico Odino, che le anime sensibili potevano percepire emanare dalla fronte degli altri. All'inizio del ventesimo secolo, il filosofo francese Henry Bergson identificò un "élan vital", che spinge la coscienza e l'evoluzione. Schopenhauer aveva la sua "volontà di vivere" e, naturalmente, per Freud, la fonte della grinta interiore era la libido. Freud trasse alcune delle sue idee dal lavoro del neurologo americano George Miller Beard, che negli anni successivi alla guerra civile aveva identificato una condizione chiamata nevrastenia, derivante dall'esaurimento del sistema nervoso. Mal di testa, stanchezza e impotenza erano i sintomi di quello che Beard chiamava "nervosismo americano". La causa, ha proposto, era lo stress della civiltà moderna, le manifestazioni più salienti sono "il potere del vapore, la stampa periodica, il telegrafo, le scienze e l'attività mentale delle donne".

And then there was orgone, discovered, or imagined, by Wilhelm Reich, the Austrian psychoanalyst and fallen Freudian. Reich—who fled Germany in 1933 and pursued his experiments in Norway and New York before settling in rural Maine, where he could keep an eye out for U.F.O.s—sought to find physiological proof of the libido. In the lab, he hooked his subjects up to an oscillograph (one of them was a young Willy Brandt, the future West German Chancellor) and, with a microscope, discerned pulsating particles he called “bions,” which he claimed were the source of a mysterious life force called orgone. Orgone, he said, was blue, and was responsible for the color of the sky. Later, he invented a device called the orgone accumulator, an insulated shed the size of an outhouse, lined with metal panels. Among other things, it was said to enhance orgasms; the subject, preferably naked, would sit inside and accumulate orgone. It accumulated adherents, anyway—including Norman Mailer, Saul Bellow, J. D. Salinger, and Sean Connery—despite there being no legitimate evidence of orgone’s existence or benefits. Reich’s machine inspired the Orgasmatron, in Woody Allen’s “Sleeper,” and Dr. Durand Durand’s Excessive Machine, in “Barbarella.” The federal government, suspicious of Reich’s free-love evangelism and his associations with Communists, hounded him for years, and eventually jailed him for shipping orgone accumulators across state lines. He died of a heart attack in 1957, at Lewisburg Federal Penitentiary.

Ayear ago, my wife gave me, as a gift, an Oura ring, my first so-called wearable. A hint, perhaps. I slipped it on next to the wedding ring, and it began feeding data about my exercise and sleep to an app on my phone. Yes, people have been using technology to track their steps and heart rates for a long time now—Fitbit, Apple Watch—but I’d considered such devices dorky, and vaguely sinister. Self-improvement can grate; data tracking can infringe. But maybe I needed a shove, and I was curious to see some numbers behind the brownout afternoons.

E poi c'era l'orgone, scoperta o immaginata da Wilhelm Reich, lo psicoanalista austriaco e freudiano caduto. Reich, che fuggì dalla Germania nel 1933 e proseguì i suoi esperimenti in Norvegia e New York prima di stabilirsi nel Maine rurale, dove poteva tenere d'occhio gli UFO, cercò di trovare una prova fisiologica della libido. In laboratorio, collegò i suoi soggetti a un oscillografo (uno di loro era un giovane Willy Brandt, il futuro cancelliere della Germania Ovest) e, con un microscopio, distinse particelle pulsanti che chiamò "bion", che secondo lui erano la fonte di una misteriosa forza vitale chiamata orgone. L'orgone, disse, era blu ed era responsabile del colore del cielo. Più tardi, inventò un dispositivo chiamato accumulatore di orgone, un capannone isolato delle dimensioni di una latrina, rivestito con pannelli di metallo. Tra le altre cose, si diceva che aumentasse gli orgasmi; il soggetto, preferibilmente nudo, si sedeva all'interno e accumulava orgone. Ha comunque accumulato aderenti, tra cui Norman Mailer, Saul Bellow, J. D. Salinger e Sean Connery, nonostante non ci fossero prove legittime dell'esistenza o dei benefici dell'orgone. La macchina di Reich ha ispirato l'Orgasmatron, in "Sleeper" di Woody Allen, e "Excessive Machine" del Dr. Durand Durand, in "Barbarella". Il governo federale, sospettoso dell'evangelizzazione del libero amore di Reich e delle sue associazioni con i comunisti, lo perseguitò per anni e alla fine lo incarnò per aver spedito accumulatori di orgone attraverso i confini di stato. Morì di infarto nel 1957, al penitenziario federale di Lewisburg.
 Un anno fa mia moglie mi ha regalato un anello Oura, il mio primo cosiddetto “wearable”. Un indizio, forse. L'ho infilato accanto all'anello nuziale e ha iniziato a fornire dati sul mio allenamento e sul sonno a un'app sul mio telefono. Sì, da molto tempo le persone utilizzano la tecnologia per monitorare i propri passi e la frequenza cardiaca (Fitbit, Apple Watch), ma consideravo tali dispositivi stupidi e vagamente sinistri. L'auto-miglioramento può irritare; il monitoraggio dei dati può violare. Ma forse avevo bisogno di una spinta, ed ero curioso di vedere alcuni numeri dietro i pomeriggi di esaurimento.

The Oura motivated me to get out and move—steps, miles, calories. I took long, aimless walks that I imagined would add weeks to my life, like injury time in a soccer match. (It would take a lot of injury time to make up for the hot dogs, if, as a recent study suggested, each one shortens the life span by thirty-six minutes.) Harder work, not surprisingly, yielded higher scores. Jog, or bike, or run stairs, then excitedly check the app. The lure of better numbers, more carrot than stick, was energizing in itself, even if the ring’s criteria seemed kind of arbitrary, maybe overgenerous. The instrument is blunt, but it will cut.

The ring also conditioned me to begin each morning with a Christmas-stocking jolt of anticipation. Oh boy, new data. “How’d you sleep?” my wife would ask, as one does.

“Don’t know yet.”

Most days, the numbers weren’t good: Santa leaves a lump of coal. My sleep patterns were lousy and seemed to augur an early demise. It turned out that what might feel like restorative slumber—after a keen night out, for example, or a bout of hard work—was instead my body struggling to process the poison I’d put into it. The time in bed was more work than rest.

L'Oura mi ha motivato a uscire e muovermi: passi, miglia, calorie. Ho fatto lunghe passeggiate senza meta che immaginavo avrebbero aggiunto settimane alla mia vita, come un infortunio in una partita di calcio. (Ci vorrebbe un sacco di tempo per recuperare gli hot dog, se, come suggerito da uno studio recente, ognuno accorcia la durata della vita di trentasei minuti.) Il lavoro più duro, non sorprendentemente, ha prodotto punteggi più alti. Fai jogging, vai in bicicletta o corri le scale, quindi controlla con entusiasmo l'app. Il richiamo di numeri migliori, più carota che bastone, era di per sé energizzante, anche se i criteri dell'anello sembravano un po' arbitrari, forse troppo generosi. Lo strumento è smussato, ma taglierà.
L'anello mi ha anche condizionato a iniziare ogni mattina con un sussulto di attesa per la calza di Natale. Oh ragazzo, nuovi dati. "Come hai dormito?" mia moglie chiederebbe, come si fa.    "Non lo so ancora."
La maggior parte dei giorni, i numeri non erano buoni: Babbo Natale lascia un pezzo di carbone. I miei schemi di sonno erano pessimi e sembravano presagire una morte prematura. Si è scoperto che quello che poteva sembrare un sonno ristoratore, dopo una notte intensa, per esempio, o un periodo di duro lavoro, era invece il mio corpo che lottava per elaborare il veleno che avevo messo in esso. Il tempo a letto era più lavoro che riposo.

The Oura emphasized the concept of “readiness”—a measure of recuperation. The relevant data point was heart-rate variability, or H.R.V. Your heart rate, like most of the body’s involuntary functions, is controlled by the autonomic nervous system, which has two components: the sympathetic nervous system and the parasympathetic one. The former fires the fight-or-flight impulse; it activates when you experience stress, or excitement, or overindulgence. The latter is the restorative impulse: “rest and digest,” “feed and breed.” The sympathetic system stimulates adrenaline, which dilates your pupils, raises your pulse, opens your airways, and interferes with signals to your bladder. (This is why fear can cause people to piss themselves.) The parasympathetic does the opposite—it settles you down. Ideally, these two systems achieve balance. You rev up, you calm down. You push, you heal. H.R.V. supposedly measures this state of concord. Counterintuitively, higher variability is said to reflect greater balance, and better health. Low H.R.V. correlates to a range of diseases and to earlier mortality. My H.R.V., especially after I’d had a few, was very low.

“You can only manage what you measure,” Will Ahmed, the founder of Whoop, another tracking device, told me last month. By now, I had on three wearables: the Oura ring, a Whoop band on my left wrist, and a Levels glucose monitor behind my left triceps. I’d heard about Whoop from a doctor and journalist named Bob Arnot, a standup-paddleboard masters world champion and competitive ski-mountaineering racer, and the author of the recent book “Flip the Youth Switch.” Dr. Bob, who is seventy-three, is a high-energy guy—maybe a freak.

Clearly, despite our best efforts, energy is not evenly distributed, whether because of genetics or fate, nature or nurture. People blessed with it may ascribe it to their own virtue, perseverance, or self-discipline, and will sometimes wield the descriptor “low-energy” as a slight, as though Eeyores are contagious. The idea that you can train, will, or even medicate yourself into a permanent state of pep, charisma, and accomplishment lends an atmosphere of piety to the energy-assessment dance. It’s all a matter of attitude, they say, as though attitude were not itself determined by energy. Think positive! It takes energy to change habits and alter circumstances. One can adjust certain knobs, but it can feel like a chore to deduce which knobs do what.

L'Oura enfatizzava il concetto di "prontezza", una misura di recupero. Il punto dati rilevante era la variabilità della frequenza cardiaca, o H.R.V. La tua frequenza cardiaca, come la maggior parte delle funzioni involontarie del corpo, è controllata dal sistema nervoso autonomo, che ha due componenti: il sistema nervoso simpatico e quello parasimpatico. Il primo attiva l'impulso di lotta o fuga; si attiva quando provi stress, eccitazione o eccessiva indulgenza. Quest'ultimo è l'impulso riparatore: "riposare e digerire", "nutrire e allevare". Il sistema simpatico stimola l'adrenalina, che dilata le pupille, aumenta il polso, apre le vie aeree e interferisce con i segnali alla vescica. (Questo è il motivo per cui la paura può far pisciare le persone.) Il parasimpatico fa l'opposto: ti calma. Idealmente, questi due sistemi raggiungono l'equilibrio. Ti alzi, ti calmi. Spingi, guarisci. H.R.V. presumibilmente misura questo stato di concordia. Contro-intuitivamente, si dice che una maggiore variabilità rifletta un maggiore equilibrio e una salute migliore. Bassa H.R.V. correla con una serie di malattie e con una mortalità precoce. La mia H.R.V., specialmente dopo che ne avevo avuti alcuni, era molto bassa.
 "Puoi gestire solo ciò che misuri", mi ha detto il mese scorso Will Ahmed, il fondatore di Whoop, un altro dispositivo di localizzazione. Ormai avevo tre dispositivi indossabili: l'anello Oura, una fascia Whoop sul polso sinistro e un monitor della glicemia Levels dietro il tricipite sinistro. Avevo sentito parlare di Whoop da un medico e giornalista di nome Bob Arnot, un campione mondiale di stand-up-paddleboard master e corridore di scialpinismo competitivo e autore del recente libro "Flip the Youth Switch". Il dottor Bob, che ha settantatré anni, è un ragazzo pieno di energia, forse un mostro.
 Chiaramente, nonostante i nostri migliori sforzi, l'energia non è distribuita uniformemente, a causa della genetica o del destino, della natura o dell'educazione. Le persone benedette con esso possono attribuirlo alla propria virtù, perseveranza o autodisciplina, e talvolta useranno il descrittore "bassa energia" come un insulto, come se gli Eeyores fossero contagiosi. L'idea che tu possa allenarti, volerti o persino curare te stesso in uno stato permanente di vigore, carisma e realizzazione conferisce un'atmosfera di pietà alla danza di valutazione energetica. È tutta una questione di atteggiamento, dicono, come se l'atteggiamento non fosse esso stesso determinato dall'energia. Pensare positivo! Ci vuole energia per cambiare abitudini e modificare le circostanze. Si possono regolare alcune manopole, ma può sembrare un lavoro ingrato dedurre quali manopole fanno cosa.

“I fundamentally believe this is something you have control over,” Arnot said, when I called him. He credited his apparently prodigious mental energy to what he called “associative thinking.” Lately, he’d been composing a trumpet concerto and studying Python, calculus, machine learning, Arabic, and Swahili. “I don’t sleep much. I’ve always been a hopeless overachiever. Whatever I do is the opposite of what I call ruminating.” Whoop, he said, had helped him maximize his workouts and his downtime. His H.R.V. readings got better each month (H.R.V. typically worsens as you get older), and he reckoned that his biological age was much lower than his chronological one.

Arnot connected me with Ahmed, a former Harvard squash captain, who told me that it was in deep sleep that you generate ninety-five per cent of your growth hormones: “That’s when you’re repairing the muscles you break down in the gym.” The gym. Right. For cognitive repair, it was rem sleep, the dream state that cleanses the brain. “Chess players focus on rem,” Ahmed said. According to both Oura and Whoop, my rem and deep-sleep numbers weren’t great. I was killing it, though, on light sleep, and not sleeping. Search “Orgone accumulators near me.”

“Energy is a real thing, and your perception of your energy can affect your levels,” Ahmed said. Ahmed himself always eats early and avoids sugar and alcohol in the evening. He wears blue-light-blocking glasses when, as he must, he uses his phone late (the light wavelengths from our screens, as we are often warned, disrupt our circadian rhythms), takes a cold shower and does breathing exercises before bed (favorite prescriptions of Wim Hof, the Dutch extreme athlete and life-style guru known as the Iceman), and uses blackout shades and an eye mask, aiming for more than five hours of rem and deep sleep a night. “I have never met someone who gets that much who isn’t leading a great life,” he said.

“Totally,” I said.

"Credo fondamentalmente che questo sia qualcosa su cui hai il controllo", ha detto Arnot, quando l'ho chiamato. Ha attribuito la sua energia mentale apparentemente prodigiosa a quello che ha chiamato "pensiero associativo". Ultimamente componeva un concerto per tromba e studiava Python, calcolo, apprendimento automatico, arabo e swahili. “Non dormo molto. Sono sempre stato un supereroe senza speranza. Qualunque cosa io faccia è l'opposto di ciò che chiamo ruminare”. Whoop, ha detto, lo aveva aiutato a massimizzare i suoi allenamenti e i suoi tempi di inattività. Il suo H.R.V. le letture miglioravano ogni mese (l'H.R.V. in genere peggiora con l'avanzare dell'età) e ha calcolato che la sua età biologica era molto più bassa di quella cronologica.
 Arnot mi ha messo in contatto con Ahmed, un ex capitano di squash di Harvard, che mi ha detto che è nel sonno profondo che generi il novantacinque per cento dei tuoi ormoni della crescita: “È quando stai riparando i muscoli che rompi in palestra. " La palestra. Destra. Per la riparazione cognitiva, era il sonno rem, lo stato di sogno che purifica il cervello. "I giocatori di scacchi si concentrano sul rem", ha detto Ahmed. Secondo sia Oura che Whoop, i miei numeri rem e deep-sleep non erano eccezionali. Lo stavo uccidendo, però, con il sonno leggero e senza dormire. Cerca "Accumulatori di orgone vicino a me".
 "L'energia è una cosa reale e la tua percezione della tua energia può influenzare i tuoi livelli", ha detto Ahmed. Lo stesso Ahmed mangia sempre presto ed evita lo zucchero e l'alcol la sera. Indossa occhiali che bloccano la luce blu quando, come deve, usa il telefono fino a tardi (le lunghezze d'onda della luce dei nostri schermi, come spesso ci viene detto, interrompono i nostri ritmi circadiani), fa una doccia fredda e fa esercizi di respirazione prima di andare a letto ( ricette preferite di Wim Hof, l'atleta estremo olandese e guru dello stile di vita noto come Iceman), e usa sfumature oscuranti e una maschera per gli occhi, mirando a più di cinque ore di sonno rem e profondo a notte. "Non ho mai incontrato qualcuno che ottiene così tanto che non conduce una vita fantastica", ha detto.
"Assolutamente", dissi.

A Whoop representative had told me about Levels, which sent me a kit with a disk to stick in my arm for a couple of weeks. I began taking blood-sugar readings with my phone. Soon afterward, Casey Means, Levels’s co-founder and chief medical officer, checked in on me. Means, who is thirty-four, is a graduate of Stanford’s medical school and a self-proclaimed “recovering surgeon.” She cited a University of North Carolina study that found that eighty-eight per cent of Americans suffer from some metabolic malfunction. “That means that roughly one in ten of us is able to process energy the way our bodies are designed to,” she said. “It’s an epidemic. Our fundamental pathways have been hijacked by the Western diet and life style. Disordered blood sugar is a big driver of most inflammation and chronic disease. It’s not just diabetes.”
 The Levels app revealed that even a banana or a piece of toast raised my blood sugar by an alarming amount. The flat line of the morning’s fast, once broken, would bend into the red. The app would post an exclamation point next to the spike on the graph and ask, “Did something happen?” Yeah, jerkface, I had breakfast. Then, two hours later, the numbers would begin to ebb. But it wasn’t as though I was feeling jacked on the way up and then whacked by the crash. It felt like not much. Until around 3:23 p.m.—the attack of the yawns. Following the instructions of Levels, I experimented, and soon discovered that fat and fibre—a slab of bacon, chia, some fucking kale—modified the surge, and the bonk. Egg good, juice bad? O.K., then.
 Glucose variability can correlate with a variability in your subjective experience of mood,” Means said, though not in the way you’d think. The traditional notion of the sugar high, sugar crash doesn’t always bear out, to go by the overlay of verve and blood sugar. Once you have high levels of glucose in your system, the more you add, the less energy you feel; your cognitive-processing speed declines. The advantage of the glucose monitor, she said, is that it can reduce the misattribution of our subjective experiences—that habit we all have of telling ourselves, or especially other people, what might be causing certain symptoms or feelings.

(“You’re just dehydrated.”) The wearables can help you tinker with the variables. It’s not so much the rush and the crash. It’s the roller coaster itself. Glucose excursions, or glycemic variability, which Means called “spikiness,” lead to oxidative stress (an imbalance between free radicals and antioxidants), which over time damages the mitochondria. (It’s the opposite of H.R.V., where spikiness is the goal, in a way.) And that, more than the sensation of the caffeine or the fructose wearing off, seems to be the true culprit, a leading cause of what Mark Hyman, the doctor and wellness celebrity, calls F.L.C. Syndrome—Feel Like Crap. “What’s happening in our cells is what’s happening in our bodies,” Means said.

By Means’s reckoning—and, admittedly, her perspective is not a rare one, in our desperate, fallen world—we are suffering from our own, twenty-first-century incarnation of George Miller Beard’s “American nervousness,” with less misogyny. We expect too much of ourselves, and then handicap our attempts to meet our expectations. There’s a contradiction: we need energy to do more, but to get it we need to do less, or at least less of the things we are doing. This particular energy crisis, to the extent that it is more metabolic than imagined, may be as apt an indicator of ill health, on a mass scale, as, say, addiction or disease.

 
Un rappresentante di Whoop mi aveva parlato di Levels, che mi ha inviato un kit con un disco da infilare nel braccio per un paio di settimane. Ho iniziato a prendere le letture della glicemia con il mio telefono. Poco dopo, Casey Means, co-fondatore e direttore medico di Levels, mi ha fatto il check-in. Means, che ha trentaquattro anni, si è laureato alla facoltà di medicina di Stanford e si è autoproclamato "chirurgo in via di guarigione". Ha citato uno studio dell'Università della Carolina del Nord che ha scoperto che l'ottantotto per cento degli americani soffre di qualche malfunzionamento metabolico. "Ciò significa che circa uno su dieci di noi è in grado di elaborare l'energia nel modo in cui i nostri corpi sono progettati", ha detto. “È un'epidemia. I nostri percorsi fondamentali sono stati dirottati dalla dieta e dallo stile di vita occidentali. La glicemia disordinata è un grande driver della maggior parte delle infiammazioni e delle malattie croniche. Non è solo diabete".
 
L'app Levels ha rivelato che anche una banana o un pezzo di pane tostato hanno aumentato il mio livello di zucchero nel sangue di una quantità allarmante. La linea piatta del digiuno mattutino, una volta spezzata, si piegherebbe nel rosso. L'app pubblicava un punto esclamativo accanto al picco sul grafico e chiedeva "È successo qualcosa?" Sì, idiota, ho fatto colazione. Poi, due ore dopo, i numeri cominciavano a diminuire. Ma non era come se mi sentissi sollevato durante la salita e poi colpito dall'incidente. Non sembrava molto. Fino alle 15:23 circa, l'attacco degli sbadigli. Seguendo le istruzioni di Levels, ho sperimentato e presto ho scoperto che il grasso e le fibre - una fetta di pancetta, chia, un fottuto cavolo riccio - modificavano l'impennata e il bonk. Uovo buono, succo cattivo? Va bene allora.
 
"La variabilità del glucosio può essere correlata con una variabilità nella tua esperienza soggettiva dell'umore", ha detto Means, anche se non nel modo in cui penseresti. La nozione tradizionale di "sballo da zucchero", "schianto di zucchero" non sempre è valida, per passare dalla sovrapposizione di verve e zucchero nel sangue. Una volta che hai alti livelli di glucosio nel tuo sistema, più ne aggiungi, meno energia senti; la tua velocità di elaborazione cognitiva diminuisce. Il vantaggio del monitor del glucosio, ha detto, è che può ridurre l'attribuzione errata delle nostre esperienze soggettive, quell'abitudine che abbiamo tutti di dire a noi stessi, o specialmente alle altre persone, cosa potrebbe causare determinati sintomi o sentimenti. ("Sei solo disidratato.") I dispositivi indossabili possono aiutarti a armeggiare con le variabili. Non è tanto la fretta e lo schianto. Sono le montagne russe stesse. Le escursioni del glucosio, o variabilità glicemica, che significa "spikiness", portano allo stress ossidativo (uno squilibrio tra radicali liberi e antiossidanti), che nel tempo danneggia i mitocondri. (È l'opposto di HRV, dove l'irruenza è l'obiettivo, in un certo senso.) E questo, più della sensazione della caffeina o del fruttosio che svanisce, sembra essere il vero colpevole, una delle principali cause di ciò che Mark Hyman, il dottore e celebrità del benessere, chiama FLC Sindrome: sentirsi una merda. "Ciò che sta accadendo nelle nostre cellule è ciò che sta accadendo nei nostri corpi", ha detto Means.
 Secondo i calcoli di Means - e, ammettiamolo, la sua prospettiva non è rara, nel nostro mondo disperato e decaduto - stiamo soffrendo della nostra incarnazione del ventunesimo secolo del "nervosismo americano" di George Miller Beard, con meno misoginia. Ci aspettiamo troppo da noi stessi e quindi vanifichiamo i nostri tentativi di soddisfare le nostre aspettative. C'è una contraddizione: abbiamo bisogno di energia per fare di più, ma per ottenerla abbiamo bisogno di fare meno, o almeno meno, delle cose che stiamo facendo. Questa particolare crisi energetica, nella misura in cui è più metabolica di quanto si immagini, può essere un indicatore di cattiva salute, su scala di massa, come, ad esempio, dipendenza o malattia.

e like to think we have conscious control over our behavior, but the more we learn, the more we know that that’s not entirely true,” Kevin Hall, who runs a clinical-nutrition lab at the National Institutes of Health, in Bethesda, told me. “We’re less in control than we’d like.”

Hall has been trying to understand how different sources of energy in our diet affect metabolism—what happens, for example, when we restrict carbs or fat. “The body makes huge shifts to accommodate calories in different forms. You’re on a low-carb diet? The fat in your blood—triglycerides—stimulates the uptake and blocks the release of fat. Low-fat, high-starch? Insulin plays that role. The human body is like a vehicle that burns different fuels. It’s an incredible engineering challenge. The metabolism is a miraculous flex-fuel engine. Diesel, ethanol, doesn’t matter in the short term. It will adapt.”

A recent study published in the journal Current Biology determined that the body seems to adjust to higher burn rate by becoming more efficient, especially with exercise. This is called “energy compensation” and is not yet well understood. Generally, when your body burns through energy less efficiently, you are likely to die earlier and have a greater risk of disease. An inefficient metabolic system is like a car engine you rev too high: it wears out faster.

Richard Maurer comes from a family of long-distance runners. In college, he was obsessed with calories—what was and wasn’t working when he ran. The simple equation of calories in and out, the default presumption, didn’t actually seem to measure up. At the time, in the eighties, it was hard to find medical schools that taught nutrition (“Except the one in Loma Linda, and that was run by Seventh-day Adventists,” he said), so he wound up at the National College for Naturopathic Medicine, in Portland, Oregon. What was then fringe is now tacking sharply to mainstream.

Ci piace pensare di avere un controllo cosciente sul nostro comportamento, ma più impariamo, più sappiamo che non è del tutto vero", ha detto Kevin Hall, che gestisce un laboratorio di nutrizione clinica presso il National Institutes of Health, a Bethesda. me. "Abbiamo meno controllo di quanto vorremmo."
 Hall ha cercato di capire come le diverse fonti di energia nella nostra dieta influenzino il metabolismo, cosa succede, ad esempio, quando limitiamo i carboidrati o i grassi. “Il corpo fa enormi cambiamenti per accogliere le calorie in diverse forme. Stai seguendo una dieta a basso contenuto di carboidrati? Il grasso nel sangue, i trigliceridi, stimola l'assorbimento e blocca il rilascio di grasso. A basso contenuto di grassi, ad alto contenuto di amido? L'insulina svolge questo ruolo. Il corpo umano è come un veicolo che brucia diversi combustibili. È un'incredibile sfida ingegneristica. Il metabolismo è un miracoloso motore flex-fuel. Diesel, etanolo, non importa a breve termine. Si adatterà".
 Un recente studio pubblicato sulla rivista Current Biology ha stabilito che il corpo sembra adattarsi a una maggiore velocità di combustione diventando più efficiente, soprattutto con l'esercizio. Questo è chiamato "compensazione energetica" e non è ancora ben compreso. Generalmente, quando il tuo corpo brucia energia in modo meno efficiente, è probabile che tu muoia prima e hai un rischio maggiore di malattia. Un sistema metabolico inefficiente è come un motore di un'auto che giri troppo in alto: si consuma più velocemente.
 Richard Maurer proviene da una famiglia di fondisti. Al college, era ossessionato dalle calorie: cosa funzionava e cosa non funzionava quando correva. La semplice equazione delle calorie in entrata e in uscita, la presunzione predefinita, in realtà non sembrava essere all'altezza. All'epoca, negli anni ottanta, era difficile trovare scuole di medicina che insegnassero nutrizione ("Tranne quella di Loma Linda, e che era gestita da avventisti del settimo giorno", disse), così finì al National College per la medicina naturopatica, a Portland, Oregon. Quello che allora era marginale ora si sta avvicinando nettamente al mainstream.

“Every day we learn one thing less,” Maurer said. He cited a study of élite cyclists. They rode hard on a stationary bike and, when their muscles were spent, were given water on one occasion and a sweet drink like Gatorade on another, both of which they spit out without swallowing. The water spitters lagged behind, in terms of subsequent wattage produced. The taste of sugar had apparently tricked the brain into releasing energy that it had been hoarding for other functions. “In some ways, the bonk is a perception,” Maurer said.

In September, Sai Krupa Das, a scientist at the Jean Mayer U.S.D.A. Human Nutrition Research Center on Aging and a professor of nutrition at Tufts, sent me a Rand Corp. survey she and other clinicians use to get a sense of psychobiological energy. In one section, you are supposed to rate, on a scale of one to six, from “all of the time” to “none of the time,” your experience of the past four weeks:

Did you feel full of pep?
Have you been a very nervous person?
Have you felt so down in the dumps that nothing could cheer you up?
Have you felt calm and peaceful?
Did you have a lot of energy?
Have you felt downhearted and blue?
Did you feel worn out?
Have you been a happy person?
Did you feel tired?

"Ogni giorno impariamo una cosa in meno", ha detto Maurer. Ha citato uno studio sui ciclisti d'élite. Hanno cavalcato forte su una cyclette e, quando i loro muscoli erano esauriti, hanno ricevuto acqua in un'occasione e una bevanda dolce come Gatorade in un'altra, entrambi sputati senza inghiottire. Gli sputatori d'acqua sono rimasti indietro, in termini di successiva potenza prodotta. Il sapore dello zucchero aveva apparentemente indotto il cervello a rilasciare energia che aveva accumulato per altre funzioni. "In un certo senso, il successo è una percezione", ha detto Maurer.
 A settembre, Sai Krupa Das, uno scienziato del Jean Mayer U.S.D.A. Il Centro di ricerca sulla nutrizione umana sull'invecchiamento e professore di nutrizione alla Tufts, mi ha inviato un sondaggio della Rand Corp. che lei e altri medici usano per avere un senso di energia psicobiologica. In una sezione, dovresti valutare, su una scala da uno a sei, da "tutto il tempo" a "nessuno del tempo", la tua esperienza delle ultime quattro settimane:
 Ti sei sentito pieno di energia? Sei stato una persona molto nervosa? Ti sei sentito così giù di morale che niente potrebbe tirarti su di morale? Ti sei sentito calmo e in pace? Avevi molta energia? Ti sei sentito abbattuto e triste? Ti sei sentito sfinito? Sei stata una persona felice? Ti sei sentito stanco?

All of the above? Is variability of mood more like H.R.V. or like blood sugar? It was hard to imagine a more subjective exercise. Das also sent me a link to the Web site of something called the Human Performance Institute, at Johnson & Johnson, which offered a survey that was a kind of screening for the “corporate athlete.” Who doesn’t love a self-evaluation? I aimed to be honest. The J. & J. verdict was that I was “disengaged”: “This suggests that significant obstacles stand in the way of fully igniting your talent and skill. To become an extraordinary performer, you must build significantly stronger energy management skills.” The corporate Olympics would have to go on without me.

Das didn’t have a test for the other kind of energy, the kind that one projects. “This kind of energy does exist, and people who have it generally do have that aura about them,” she said. “But it is certainly hard to measure. This energy is in large part physiological, too. There’s a genetic component, and a biological underpinning for cellular health that reflects in tissue health.”

Each day, I fixated on the data from my wearables, even as my resistance to change rendered them moot. I was more interested in adding exercise than in giving up my morning toast or evening whiskey. I sought the Whoop’s approval, if not that of its other evangelists. “I’ll invite you to join our group and help coach you,” Arnot wrote. “What’s your Whoop name?” Not telling. The Whoop’s version of what the Oura called “readiness” was “recovery,” also H.R.V.-based. For exercise, it emphasized “strain,” a more robust version of the Oura’s “activity” category. It rewarded a high heartbeat and a hard workout, and basically turned up its nose at long walks. It preferred sweat to steps.

And yet. The other day, an old friend passed through town from the Bay Area. We’d grown up across the street from each other and, in our fifth-grade production of “Alice in Wonderland,” had played Tweedledum and Tweedledee. We met up in Central Park, walked and talked for an hour—no secrets, at this age—and then said our fond farewells. I returned to the desk chair, energized.

Tutti i precedenti? La variabilità dell'umore è più simile a H.R.V. o come la glicemia? Era difficile immaginare un esercizio più soggettivo. Das mi ha anche inviato un link al sito Web di qualcosa chiamato Human Performance Institute, presso Johnson & Johnson, che offriva un sondaggio che era una sorta di screening per "l'atleta aziendale". Chi non ama l'autovalutazione? Volevo essere onesto. Il verdetto di J. & J. è stato che ero "disimpegnato": "Questo suggerisce che ostacoli significativi ostacolano la piena accensione del tuo talento e della tua abilità. Per diventare un artista straordinario, devi sviluppare capacità di gestione dell'energia significativamente più forti”. Le Olimpiadi aziendali dovrebbero andare avanti senza di me.

Das non aveva un test per l'altro tipo di energia, il tipo che si proietta. "Questo tipo di energia esiste e le persone che ce l'hanno generalmente hanno quell'aura che li circonda", ha detto. “Ma è certamente difficile da misurare. Anche questa energia è in gran parte fisiologica. C'è una componente genetica e una base biologica per la salute cellulare che si riflette nella salute dei tessuti".
 Ogni giorno mi fissavo sui dati dei miei dispositivi indossabili, anche se la mia resistenza al cambiamento li rendeva discutibili. Ero più interessato ad aggiungere esercizio che a rinunciare al mio brindisi mattutino o al whisky serale. Ho cercato l'approvazione di Whoop, se non quella degli altri suoi evangelisti. "Ti inviterò a unirti al nostro gruppo e ad aiutarti ad allenarti", ha scritto Arnot. "Come ti chiami Whoop?" Non dire. La versione di Whoop di ciò che gli Oura chiamavano "prontezza" era "recupero", anch'essa basata sull'H.R.V. Per l'esercizio, ha sottolineato "strain", una versione più robusta della categoria "attività" di Oura. Premiava un battito cardiaco alto e un duro allenamento, e in fondo storceva il naso alle lunghe passeggiate. Preferiva il sudore ai passi.
 E ancora. L'altro giorno, un vecchio amico è passato per la città dalla Bay Area. Eravamo cresciuti l'uno dall'altra parte della strada e, nella nostra produzione di quinta elementare di "Alice nel paese delle meraviglie", avevamo suonato Tweedledum e Tweedledee. Ci siamo incontrati a Central Park, abbiamo camminato e parlato per un'ora - nessun segreto, a questa età - e poi ci siamo salutati affettuosamente. Tornai alla sedia della scrivania, eccitato.

That evening, I checked the data. The Oura ring, generous to a fault, gave me credit for burning two hundred and twenty-four calories. Ball don’t lie. The Whoop, though, had captured something else entirely. The readout from our meander suggested that I’d undergone my most gruelling physical trial not only since I got the device but in many years, possibly decades. It had me at nearly fifty minutes with an average heart rate above a hundred and fifty, plus twelve minutes above one-sixty-seven, with a high of one-eighty-five. Basically, according to the Whoop, I’d won the Tour de France and was now dead. Or the Whoop, for once, was mistaken: a glitch not in the matrix but in the watch.

Then there was a third possibility. My friend and I had had an excellent rapport on our stroll—a surge of groovy vibes and hearty laughter. Could this energy, the kind that is projected, perceived, and exchanged, yet purportedly impossible to measure, have somehow spun the monitor’s compass, like a poltergeist or a solar flare? Was my Whoop a spiritist? A line of Tweedledee’s came to mind: “Contrariwise, if it was so, it might be; and if it were so, it would be: but as it isn’t, it ain’t. That’s logic.”

Le scimmie ti hanno accettato ma mia sorella è tutta un’altra storia
Quella sera, ho controllato i dati. L'anello Oura, generoso fino all'eccesso, mi ha dato credito per aver bruciato duecentoventiquattro calorie. Palla non mentire. The Whoop, però, aveva catturato qualcos'altro completamente. La lettura dal nostro meandro suggeriva che avevo subito la mia prova fisica più estenuante non solo da quando avevo ricevuto il dispositivo, ma in molti anni, forse decenni. Mi ha fatto quasi cinquanta minuti con una frequenza cardiaca media superiore a centocinquanta, più dodici minuti sopra uno-sessantasette, con un massimo di uno-ottantacinque. Fondamentalmente, secondo Whoop, avevo vinto il Tour de France e ora ero morto. Oppure il Whoop, per una volta, si è sbagliato: un glitch non nella matrice ma nell'orologio.
 
Poi c'era una terza possibilità. La mia amica e io avevamo avuto un ottimo rapporto durante la nostra passeggiata, un'ondata di vibrazioni fantastiche e risate di cuore. Potrebbe questa energia, del tipo che viene proiettata, percepita e scambiata, ma presumibilmente impossibile da misurare, aver in qualche modo fatto girare la bussola del monitor, come un poltergeist o un brillamento solare? Il mio Whoop era uno spiritista? Mi è venuta in mente una frase di Tweedledee: “Al contrario, se fosse così, potrebbe essere; e se fosse così, sarebbe: ma poiché non è, non è. Questa è logica."
 Nick Paumgarten has been a staff writer at The New Yorker since 2005.

Bè a me tutto ciò ormai non fa paura. Mi pare un a semplice follia. Lo ribadisco perchè ci ho provato: conta passi, conta calorie, esercizi fisici, etc. Non sono arrivata al sonno. Quello no! E l’ho fatto, per un annetto circa, forse un pò di più. Ma adesso basta. Ho eliminato le app. Un’ansia se non arrivavo al numero di passi giusti per quel giorno e non scattava il verde! E poi il giorno dopo ne facevo molti di più ma non esisteva la media. Stessa cosa l’apporto calorico e l’esercizio fisico. Così adesso non penso che devo guardare, attivare, elogiarmi per quanto sono brava, rimproverarmi per come è andata male. Anche no.

Ieri sono stata con Mahler quasi tutto il giorno, senza conta passi, senza conta calorie e quant’altro che mi monitorasse anche se, solo per il piacere dell’ascolto, avevo sicuramente un ottimo livello di tutto.

 
 
 
 
 
 
 

2 risposte a "Energy, and How to Get It."

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